קמפוס המכללה האקדמית אשקלון ממוקם בלב אזור מגורים, במרחק הליכה קצרה מהתחנה המרכזית של אשקלון. הקמפוס של אשקלון קטן בשטחו, ולא נדרשות יותר מחמש דקות כדי לעבור אותו מצד לצד. המבנים נעימים לעין, ולמרות שנבנו (ועדיין נבנים) בזמנים שונים, ניכר ניסיון לשמור על חזות אחידה של המקום. מבני המכללה מסודרים בעיגול הסוגר על רחבה מרכזית, מרוצפת, שבה נוהגים הסטודנטים לבלות את ההפסקות.

גובה 2במכללה לומדים כ-6000 סטודנטים, דבר שהופך אותה למכללה הציבורית הרביעית בגודלה. מכללת אשקלון פועלת בחסות האקדמית של אוניברסיטת בר אילן, אך לפי מדיניות המל"ג היא אמורה לקבל עצמאות מלאה בעתיד הלא רחוק. ההתרשמות שלנו היא, שגם אם יש חוגים שיוכלו להתמודד בכבוד בלי התמיכה האוניברסיטאית, הרי שהסטודנטים יקבלו מוצר מוכר פחות, ולכן מוערך פחות, בשוק התעסוקה ובמוסדות המציעים לימודים לתואר מתקדם.

מספר קורסי הבחירה, למשל, מצומצם מאוד, ויידרשו זמן וכסף כדי לגייס את המגוון של המרצים הנחוץ להגדיל אותו. בעיקרון, קיים סיכון שמספר הסטודנטים המבקשים להירשם יקטן עקב השינוי בתואר. סטודנטים בשיעור גבוה להפליא אמרו שבחרו ללמוד כאן בגלל היוקרה, והם לא התכוונו ליוקרת המכללה. במציאות, נפתחו שני חוגים עצמאיים, והרישום מפתיע לטובה – אפילו את ראש החוג לכלכלה.

אקדמי: BA התמחותי ו-BA רב-תחומי

כאמור, המכללה האקדמית אשקלון פועלת בחסות אקדמאית של אוניברסיטת בר אילן ומעניקה גם תארים עצמאיים מטעמה (כלכלה וניהול ועבודה סוציאלית) וגם תארים אוניברסיטאיים (כל השאר). הלימודים במכללה מתחלקים לשלושה סוגים עיקריים: הראשון הוא BA התמחותי, וקבלה אליו דורשת תעודת בגרות מלאה וציון בבחינה הפסיכומטרית, על פי הקריטריונים שנקבעו למחלקות השונות.

המחלקות במסלול זה מציעות לסטודנטים תוכנית שבה הם לומדים שנתיים במכללה, ושנה שלישית בבר אילן. מסלול זה כולל 11 חוגי לימוד; מתוכם נסקרו במדריך החוגים לפסיכולוגיה, למדעי המחשב-מתמטיקה, ולכלכלה-מינהל עסקים. הסוג השני הוא BA רב-תחומי, ומועמדים המחזיקים בתעודת בגרות מלאה עם ממוצע של 82 ומעלה יכולים להתקבל אליו גם בלי ציון פסיכומטרי כלל. במסלול זה לומד הסטודנט במכללה בלבד, ובסוף לימודיו הוא מקבל תואר BA רב- תחומי מאוניברסיטת בר אילן, תוך ציון הפקולטה שבה למד. אף על פי שהסטודנטים מהמסלול ההתמחותי לומדים כמה קורסים עם הסטודנטים במסלול הרב-תחומי,

גובה5ההתרשמות של הראשונים היא כי רמת הלימודים והדרישות מהסטודנטים במסלול הרב-תחומי נמוכות בהרבה מאשר במסלול ההתמחותי.  לבסוף, מציעה המכללה גם לימודים לקראת תואר מטעמה, בעבודה סוציאלית ובכלכלה-מינהל עסקים (התואר מותנה באישור המל"ג).

השוני בין תנאי הקבלה של המסלול ל-BA ההתמחותי לתנאי הקבלה של המסלול ל-BA הרב-תחומי יוצר גם שוני מסוים באופי האנשים המתקבלים למסלולים השונים, שוני שתלמידי ה-BA ההתמחותי, בעיקר, ממהרים להצביע עליו. תלמידי מסלולים אלה חשים לעתים קרובות ש"הרמה האנושית כאן בינונית" או אף "נמוכה מאוד, זה מובן מאליו כשתנאי הקבלה הם בגרות של 75".

למען ההגינות, יש לציין שממוצע ציוני בגרות של 75 הוא רף הקבלה לקורסים במסגרת "לימודים כלליים", עד שישיג המועמד את תנאי הקבלה (הגבוהים יותר) למסלול הרב-תחומי. עם זאת, רוב הסטודנטים מרגישים כי בעיה זו איננה משפיעה בדרך כלל על רמת הלימוד, להוציא בקורסים כלליים, כמו הקורסים ביהדות (כמוסד המצוי באחריות אקדמית של בר אילן, הסטודנטים היהודים במכללה האקדמית אשקלון מחויבים בלימוד 7 קורסים ביהדות). אך גם פה מצאו הסטודנטים את החצי המלא של הכוס: "מה אכפת לי? אני אקבל ציונים גבוהים".

סגל המרצים במכללה מורכב בחלקו הגדול ממרצים של אוניברסיטת בר אילן, ובחלקו ממרצים המלמדים רק במכללה. הסטודנטים מרוצים למדי מרמת ההרצאות ומהיחס האישי של המרצים. בדומה למצב במכללות אחרות הפועלות בחסותה של אוניברסיטת בר אילן, נגישות המרצים במכללה האקדמית אשקלון טובה יותר מאשר באוניברסיטה האם; הסטודנטים באשקלון העניקו לנגישות המרצים ציון של 3.8, לעומת הסטודנטים בבר אילן שנתנו לה ציון של 3.5 בלבד. כמו במכללות רבות אחרות, ושלא כמו מאוניברסיטאות, מרצים רבים נוהגים לתת את מספרי הטלפון הביתי והסלולרי לסטודנטים, למקרה הצורך.

גובה2המרצים באשקלון מצליחים גם לעורר עניין בסטודנטים; במדד זה קיבלו ציון של 3.8 ואת המקום השלישי מבין כלל מוסדות הלימוד שסקרנו, אחרי האוניברסיטה הפתוחה והקריה האקדמית. האתגר האינטלקטואלי שחשים הסטודנטים בהתמודדם עם חומר הלימוד גבוה אך מעט מהממוצע הארצי (3.8 לעומת 3.7, בהתאמה). שעות הלימוד השבועיות שמשקיעים הסטודנטים בביתם, 8.2 בממוצע, נמצאות כבר מתחת לממוצע הארצי (9.5). בסך הכול, 17% בלבד מהסטודנטים הלומדים במכללה בחרו בה בגלל איכות הלימודים הגבוהה שלה (המקום השלישי מהסוף בארץ).

אולם, ממדדי היוקרה של המכללה עולה כי הסטודנטים צודקים: אין במכללה מכוני מחקר או לימודים לתארים מתקדמים, וגם במדד של בכירות הסגל (איזה שיעור מהמרצים במכללה הם פרופסורים ודוקטורים) קיבלה המכללה ציון נמוך יותר מהממוצע בכלל מוסדות הלימוד שסקרנו. אגב, במספרים מוחלטים הסגל כאן יחסית גדול, כיאה למכללה הציבורית הרביעית בגודלה.

תנאים ושירות: מדורים כלל מוסדיים, וזה עובד

מבחינה מינהלתית, מנוהלת המכללה האקדמית אשקלון בצורה שונה מרוב המוסדות להשכלה גבוהה. בעוד לכל חוג יש, בדרך כלל, מזכירות הממונה על הטיפול ברוב הנושאים הנוגעים לתלמידי החוג, במכללה יש מדורים רבים ושונים (למשל: מדור בחינות, מרכז מידע, יועצת חוג), שכל אחד מהם מופקד על טיפול בתחום מסוים.

באופן כללי, נאמר לנו כי רוב המחלקות המינהלתיות אדיבות ויעילות, להוציא מדור בחינות, שהוא "מתחת לכל ביקורת". מזכירויות החוגים שסקרנו קיבלו בממוצע ציון סביר של 3.2, האופייני למוסדות דרומיים, אבל נמוך יחסית למכללות צפוניות: המכללות האקדמיות עמק הירדן ואורט בראודה, למשל, קיבלו ציון של 3.7. עניינים מינהלתיים רבים (למשל: שינוי כתובת) עוברים דרך המזכירות של בר אילן, מה שיכול לעתים להביא לסחבת, ולהטריח לא מעט את הסטודנטים. השירות המינהלתי בכללו קיבל ציון 3.5, הגבוה באופן ניכר מהציון שקיבלו כללות דרומיות אחרות (המכללה האקדמית להנדסה סמי שמעון קיבלה ציון 3.1, והמכללה האקדמית אחוה – רק 2.1).

אנחנו מניחים שהמכללה מציעה שירותים באינטרנט, אולם הכניסה לשירותי האינטרנט של המכללה מותנית בקוד גישה שמקבלים הסטודנטים. מאחר שפנייתנו למכללה בבקשה לקבל פרטים על השירותים שיכולים הסטודנטים לקבל דרך האינטרנט לא נענתה (אחד משני המוסדות היחידים שבהם לא סיפקו לנו מידע זה), אין באפשרותנו לספר לכם רבות על תחום שירות זה. אבל לפחות למדנו משהו על הנכונות של המכללה לענות לשאלות מבחוץ.

גובה4יחסית לתנאים במכללות דרומיות אחרות התנאים במוסד טובים: המכללה האקדמית אשקלון קיבלה 3.7 במדד זה, לעומת המכללה האקדמית אחוה, שקיבלה 2.7 בלבד. רבים ממבני המוסד חדשים וכולם נקיים, הכיתות ממוזגות, ורק חבל שהבנייה בקמפוס מונעת כיום את הגישה למדשאות.

הספרייה רחבת ידיים, מן הגדולות במכללות המדינה: 100,000 ספרים, 500 מאגרי מידע ו-370 כתבי עת. עוד שני פרטים במקום משכו במיוחד את תשומת לבנו: האחד הוא הריבוי המדהים של חדרי שירותים במכללה; והאחר – היעדר כמעט מוחלט של קיוסקים, של מכונות שתייה או של מכונות לממכר חטיפים.

על הקשר אתנו

מבין החוגים במכללה קיבלנו תגובה מהחוג לכלכלה, שעזרה לנו מאוד בחידוד האבחנות בין שלושת המסלולים השונים שהחוג מציע. לא קיבלנו תגובה מהחוג לפסיכולוגיה. את המגעים עם המכללה ניהלנו עם נשיא המכללה שנפגש אתנו לשיחה ממושכת. השיחה הביאה לחילופי מידע יעילים יותר, ולהפיכת מדריך זה למדויק יותר. בפגישה זו הוא חבש גם את כובעו השני כיו"ר ועד ראשי המכללות. לצערנו נשיאי המכללות העדיפו שלא לשתף עמנו פעולה.

חברתי: אופי דתי משהו, סטודנטים נשואים שחוזרים בערב הביתה

מבחינה חברתית מכללת אשקלון דומה יותר לקמפוס האם או למכללת יהודה ושומרון, מאשר למכללות החסות האחרות של בר אילן בעמק הירדן ובגליל המערבי: שמענו במכללה על תקנון בנוגע ללבוש צנוע, והבחנו במספר הגדול יחסית של סטודנטים דתיים, ובשילוט הבולט המצביע על בית הכנסת. בדומה לבר אילן, גם פה אין הפרדה חברתית בין החילוניים והדתיים. עם זאת, הסטודנטים מצביעים על אופיה הדתי יחסית של המכללה כסיבה אפשרית לנוכחות הנמוכה מאוד של בני מיעוטים בה. הסקרים הראו תופעה משונה, האופיינית למכללות אחרות. בעוד הגיבוש החברתי דורג במקום השלישי בארץ, עם ציון של 3.5, הלמידה המשותפת עם סטודנטים מהמכללה קיבלה ציון נמוך של 0.9, ואת המקום השני מהסוף בארץ (אחרי האוניברסיטה הפתוחה), וגם הבילוי עם החברים קיבל ציון עלוב של 1, ואת המקום הרביעי מהסוף בארץ.

המכללה האקדמית אשקלון

רחוב יצחק בן צבי 12
אשקלון, 78211
טלפון: 6789222 – 08
פקס: 6789224 – 08

מתברר שהסטודנטים מגובשים מאוד לאורך כל יום הלימודים במכללה: האווירה בהרצאות חברית ונעימה, והסטודנטים יושבים יחד בהפסקות והולכים יחד לקפיטריה. עם סיום יום הלימודים, מתפזרים החבר'ה המגובשים לבתיהם ולעיסוקיהם, ואינם מתראים או מדברים איש עם רעהו עד לפגישה הבאה במכללה. ובאמת, במכללה האקדמית אשקלון נמצא שיעור גבוה במיוחד (מקום שלישי) של סטודנטים שאמרו על חבריהם ללימודים שהם טיפוסים ביתיים ("בנעלי בית" ניסחנו זאת) – 14%.אגודת הסטודנטים של המכללה האקדמית אשקלון מעורבת יותר בצד הלימודי, כמו חונכויות ומלגות, מאשר בצד החברתי, אם כי היא מארגנת מסיבות לחגים וימי הפנינג. שביעות הרצון של הסטודנטים מהאגודה גבוהה, 3.4, במיוחד יחסית למכללות דרומיות אחרות (ספיר עם 3.1, הנדסה בנגב עם 2.9 ואחווה עם 2.1).

נציג אגודה ששוחחנו עמו טען שההיענות לפעילויות חברתיות נמוכה יחסית: מספר גדול יחסית מתוך הסטודנטים במכללה נשואים, ואינם נוטים לבלות בפעילויות האגודה. נראה שהנהנים העיקריים משירותיה הם הסטודנטים הגרים במעונות – כ-400-300 סטודנטים, הגרים ממש בתוך הקמפוס, ולא מאחרים להרצאה גם אם התעוררו עשר דקות לפני שהתחילה.

הסטודנטים באשקלון גם אינם מהבליינים הגדולים, למרות 42 מקומות הבילוי המצויים ברדיוס של 20 ק"מ סביב הקמפוס, מספר מרשים למדי יחסית למוסדות דרומיים כמו המכללה האקדמית אחוה (21 מקומות בילוי) והמכללה האקדמית ספיר (11 מקומות בילוי). גם שיעור הסטודנטים במכללה שמגדירים את חבריהם ללימודים כ"בליינים" הוא מהנמוכים ביותר – שיעור של 6%, הדומה לזה שאנו מוצאים במכון לב (המאכלס רק גברים דתיים), במכללה האקדמית אחוה ובאוניברסיטת בר אילן עצמה. את התמונה משלימה העובדה שבביקורנו בקמפוס שמנו לב שזהו הקמפוס היחיד שבו לא ראינו ולו כרזה אחת המפרסמת הופעה, הצגה, או כל סוג בידור אחר.