בר אילן פסיכולוגיה גהאוניברסיטה נוסדה על ידי הציונות הדתית, במטרה להציע השכלה אקדמית לאנשים דתיים ולציבור החילוני, כך שבצד לימוד מדעי הרוח, החברה והטבע, ילמדו הסטודנטים גם יהדות ומורשת עם ישראל. לציבור החילוני חשוב לדעת שהאוניברסיטה "אינה מתערבת באמונתו או בדעותיו של אדם, ויחסה אל כל המועמדים והתלמידים שוויוני וגלוי", כלומר שאין צורך להיות דתי כדי ליהנות כאן. לציבור הדתי מציעה האוניברסיטה, לגברים הלומדים בה לימודים ב"כולל" נוסף על הלימודים האקדמיים, ולנשים – לימודים במדרשה. לימודי הדת אינם מספקים רק את האמונה, אלא יש להם גם צד פרקטי – האוניברסיטה מחלקת לסטודנטים הלומדים לימודי קודש מלגות למיניהן והטבות אחרות.

אנו התרשמנו שאידיאל דו-הקיום בין דתיים לחילוניים מתממש בבר אילן היטב – יש איזון בין מספר הסטודנטים הדתיים לחילוניים בקמפוס, והקשרים החברתיים הנוצרים בו מעורבים אף הם. מי שיצפה בחבורות הסטודנטים המסתובבות בקמפוס יראה בתוכן לעתים קרובות ראש אחד עם ראסטות וראש אחר עם כיפה, או לחלופין – סטודנטית בחצאית ובשרוולים עד המרפק מסתודדת עם סטודנטית בג'ינס צמוד ונמוך. למרות הדו-קיום, היות בר אילן אוניברסיטה דתית מתבטא בהחלט פה ושם – בעיקר בתחום האקדמי (אם כי לא רק בו) – ויש סטודנטים הרגישים לכך יותר מאחרים. מבין הסטודנטים החילוניים מצאנו סטודנטים שטענו שאינם מרגישים זאת כלל, בצד סטודנטים שפתחו בהסברים ארוכים על דתיות-היתר של האוניברסיטה. גם הסטודנטים הדתיים נחלקו בדעותיהם – חלקם טענו שהם חשים באווירה הדתית של המוסד ומרוצים ממנה, ואחרים התלוננו שבר אילן דתית הרבה פחות מכפי שציפו, ובמקרה הטוב – "דתית לייט".

אוניברסיטת בר אילן

רמת גן, 52900
טלפון: 5318520 – 03

לאוניברסיטת בר אילן הונחה ב-1953, וב-1955 החלו להתקיים באוניברסיטה לימודים סדירים. כיום, לומדים בבר אילן יותר מ-30,000 סטודנטים. אוניברסיטת בר אילן היא בעלת הבית של הקמפוס האוניברסיטאי ברמת גן, וגם הקימה בעבר חמש מכללות אזוריות: מכללת אשקלון, מכללת אריאל בשומרון, מכללת עמק הירדן, מכללת צפת ומכללת הגליל המערבי. באותה תקופה הלימודים בכל המכללות התנהלו לפי מתכונת הלימודים בבר אילן, כולל חובת לימודי היהדות.  מאז קיבלו המכללות עצמאות ומלבד קשר רגשי מסוים וכמה מרצים שעדיין מרצים בשני מוסדות במקביל כבר אין כמעט חיבור בין בר אילן למכללות הבנות.

בר אילן קיבלה את המקום השמיני בארץ בדירוג הכללי, ואת המקום החמישי בין האוניברסיטאות.
החולשות הבולטות שלה הן בתחום התנאים והפיזיים והשירות לסטודנט, שבהם קיבלה את הציונים הנמוכים ביותר מכל מוסדות ההשכלה הגבוהה שסקרנו. הנקודה החזקה של בר אילן היא יוקרתה האקדמית, המזכה אותה במקום הרביעי מקרב המוסדות שסקרנו. התרשמנו גם ממסלולי לימוד בין-תחומיים חדשניים, כמו לוגיסטיקה או "מדעי המוח", אולם הצטערנו שבר אילן אינה מציעה תוכנית בין-תחומית למצטיינים.