כאילו שלא היו חסרים דירוגים של קולג'ים אמריקאים (הנה רשימה של דירוגים), מפרסם היום כתב העת האמריקאי פורבס דירוג חדש, שמציג פנים חדשות מאד למקום הראשון.

FORBES

לדעת פורבס הקולג' האמריקאי המשתלם ביותר ללימודי תואר ראשון הוא דווקא וויליאמס קולג' הלא-מאד-מוכר, עם עוד כמה מוסדות מפתיעים כגון האקדמיה של צבא היבשה בווסט-פוינט במקום השלישי והאקדמיה של חיל האוויר במקום העשירי.  אמנם אפשר למצוא בעשיריה הראשונה גם כמה שמות מוכרים יותר כגון פרינסטון (2), סטנפורד (5) והרווארד (6), אבל הרושם הראשוני הוא שמשהו בדירוג מוזר.  מבט קצר במתודולוגיה מגלה את הסיבה- פורבס, כראוי למגזין המתמחה בעסקים, משקלל בדירוג את איכות התואר ביחס למחיר, ומכאן  המיקום הגבוה של האקדמיות הצבאיות בהן משלם הדוד סאם את שכר הלימוד.

0811 williams

למעשה, כאשר בוחנים מקרוב את הנתונים עולה כי הסיבה שבגללן הרווארד פרינסטון ושות' דורגו כל כך גבוה איננה היוקרה האקדמית שלהן אלא דווקא קרן המלגות הנדיבה שלהן.  קרנות אלו, שבמקרה של הרווארד גובהה 27.3$ מיליארד מאפשרות לספק סיוע נדיב בשכר לימוד לסטודנטים מצטיינים שהם גם נזקקים ובכך מורידה את שכר הלימוד הממוצע של האוניברסיטה.

והשאלה האמיתית: האם הדירוג הזה אמין יותר מדירוגים קודמים?

התשובה תלויה במה אתה מחפש.  למי שמחפש תואר עם מקסימום יוקרה אקדמית אני עדיין ממליץ על הדירוג של US-NEWS שהוא הוותיק ביותר ולמעשה מהווה את האורתודוכסיה של היוקרה באמריקה (אני דרך אגב לא ממליץ על דירוג שנגחי כי הוא בודק מחקר בלבד).  לעומת זאת, למי שחושב על תואר אקדמי כעל השקעה שצריכה להצדיק את עצמה, כנראה שהדירוג החדש נותן תשובה טובה יותר.